El Casino de Agua Caliente.

Es verano del año 1928, vienen llegando personalidades y famosos de Hollywood a Tijuana, Baja California a pasar unos días en la esquina de México. Se ven elegantes carros transitar debajo de una inmensa torre llamada “La Torre de Aguacaliente” misma que los lleva a la entrada de un complejo de ensueño llamado “El Casino de Agua Caliente” que fue construido en 1927 e inaugurado en 1928. Su construcción fue iniciada por motivos de la Ley Volstead la cual estipulaba la prohibición, distribución y venta de bebidas alcohólicas en los EE.UU.. A su vez los juegos de azar permanecían siendo ilegales en el estado de California, estado que colinda con Baja California. Esto cautivaba a muchos turistas a visitar la ciudad de Tijuana. No solo se podía llegar en carro sino también en ferrocarril y el casino también contaba con pista de aterrizaje. 

El casino fue llevado a cabo por el arquitecto Wayne McAllister, quien también diseñó muchos hoteles y casinos en las Vegas, Nevada. La arquitectura tenía influencias neo árabes, también influencias de las misiones californianas, del renacentista, del arte Luis X así como el bizantino. Alrededor de su balneario llamado “Patio de las palmeras” tenía grandes y altas palmeras de dátil que se reflejaban en la piscina logrando una vista ecléctica que asimilaba un oasis en la esquina de México. Colores blanco, azul turquesa, azul rey, amarillo ambar, rojo ladrillo destacaban en los azulejos y le daban una atmosfera muy peculiar.   El casino también tenía un minarete como el de las mezquitas islámicas, que a la fecha sigue en el área y es de gran importancia histórica para la actual Tijuana.

El casino incluía diferentes salones de juego, uno de los más populares fue el salón de oro, también tenía salones de baile, bar, salón de espectáculos y por supuesto un restaurante. Sus atracciones de azar eran las mesas de poker, la ruleta, el veintiuno, el galgódromo, un hipódromo y un campo de golf de 18 hoyos. Los huéspedes se podían quedar en algunas de las 50 habitaciones o también en los llamados bungalow, los cuales eran 30 casas que asemejan unas villas en medio de elegantes caminos peatonales rodeados de  exuberantes jardines. Es de gran importancia mencionar que esta área de Tijuana se le llama Agua Caliente pues en esta area existen acuíferos subterráneos naturales de agua termal que contienen minerales, como el calcio, hierro y fósforo pero por las construcciones actuales fue quedándose en el subsuelo y ahora únicamente existen dos complejos que tienen la concesión para usarlas.

El casino fue bastante famoso e incluso lo visitaron estrellas hollywoodenses como Charles Chaplin, Bing Crosby, Rita Hayworth, se ha llegado a decir que Al Capone también visitó el Casino. También se grabaron diferentes películas como “The Champ” e “In caliente”. El casino estuvo en completo funcionamiento por aproximadamente 10 años. Tiempo después con la llegada del expresidente de México, el general Lázaro Cárdenas, se prohibieron los juegos de azar en México. Por esta razón sus puertas fueron cerradas y su área fue expropiada. 

Con la expropiación del casino pasó a manos de la SEP (Secretaria de Educación Pública). Y el complejo pasó a convertirse en un centro educativo el cual incluía dormitorios, y fue precursor de la educación en el norte del país . Actualmente esta área se conoce como Centro Escolar Agua Caliente, el cual incluye la Preparatoria Federal Lazaro Cardenas, la Secundaria ETIC #24, La Secundaria POLI, y la Secundaria #42. Hoy por hoy se ha tratado de preservar un poco de lo que quedó de maravillosos edificios, hace poco se restauró una estatuilla de fauno que era parte de la entrada. El área de la piscina también fue restaurada y ahora se utiliza para hacer las graduaciones de la preparatoria así como tomar las fotos anuales. También los bungalows siguen siendo casas en las que aún viven profesores y sus familias. La Torre de Agua Caliente se quemó en el 1956 según por un corto circuito, fue reconstruida con réplica en una importante vía de la ciudad de Tijuana, esta torre ahora es casa del salón de la fama. También de este Casino han salido leyendas locales tales como la leyenda de “ La Faraona”, bailarina que se dice se aparece en la noche en dicho centro pero esa historia es para otro día.

Sofía Meza.

Comprensión de lectura

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