¿Debe de o debe?

La estructura deber + infinitivo expresa obligación y deber de + infinitivo indica suposición.

Sin embargo, muchos hispanohablantes confunden ambas estructuras. El Diccionario panhispánico de dudas explica que la estructura deber + infinitivo  se construye siempre sin la preposición de cuando indica obligación: «Lo primero que se debe hacer es escribir un borrador» y no «Lo primero que se debe de hacer es escribir un borrador».

Para indicar posibilidad o suposición, en cambio, sí se puede emplear deber tanto con la preposición de como sin ella: «Deben de ser las nueve», «Deben ser las nueve». De las dos formas puede decirse y ambas significan ‘Me parece que son las nueve’ o ‘Serán las nueve’.

Cabe recordar que, además de un verbo, deber es también un sustantivo que significa ‘obligación’ y que puede llevar la preposición de cuando se quiere añadir un complemento: «Tenemos el deber de hacer las cosas bien».

Y por último, deber significa ‘adeudar dinero’: «Jorge le debe cien pesos a su hermano».

Renzo López

Comprensión de lectura 

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